Ugo de Wilde wird die ELMS-Saison in der Spitzenklasse LMP2 bestreiten

NUR EINEN TAG NACH SEINEM DEBÜT IN DER MEISTERSCHAFT STEIGT DER 19-JÄHRIGE BRÜSSELER IN DIE KÖNIGSKLASSE DER EUROPEAN LE MANS SERIES AUF. ER WIRD BEI ALLEN SECHS LÄUFEN THOMAS LAURENT UND MATTHIAS KAISER IM ORECA 07 LMP2 VON MÜHLNER MOTORSPORT MIT DER STARTNUMMER 21 UNTERSTÜTZEN. 

Die guten Nachrichten für Ugo de Wilde reihen sich aneinander. Einige Wochen nachdem er seine Teilnahme am IMSA Michelin Endurance Cup angekündigt und an den 24 Stunden von Daytona in einem Duqueine LMP3 von Mühlner Motorsport teilgenommen hat, kann die belgische Hoffnung heute offiziell bestätigen, dass er im zweiten Jahr an der ELMS Europameisterschaft teilnehmen wird, aber diesmal am Steuer eines LMP2-Prototypen der Spitzenklasse.

„Mit seinen drei Siegen in seinem ersten Jahr in der LMP3-Klasse im letzten Jahr hat Ugo klar bewiesen, dass er zu den jungen Leuten gehört, die man in der Zukunft des Rennsports im Auge behalten sollte“, erklärte sein neuer deutscher Manager Bernhard Mühlner. „Geschwindigkeit, Intelligenz, Zuverlässigkeit, seine Ruhe, aber auch seine Arbeits- und Analysefähigkeiten, seine Motivation, seine soziale Kompetenz und sein Teamgeist sind alles Eigenschaften, die ihn zu einem hervorragenden Langstreckenfahrer machen. Er hat seinen Goldstatus verdient. Mein Ziel ist es, ihm dabei zu helfen, Profi zu werden und so schnell wie möglich einen Werksvertrag zu unterschreiben. Da 2023 eine ganze Reihe von Herstellern in die LMdh einsteigen werden, war es wichtig, dass er sich schon in diesem Jahr in der LMP2-Klasse zeigen konnte. Er ist erst 19 Jahre alt und fährt bereits seine sechste Saison im Auto, was außergewöhnlich ist. Mit der Referenz Thomas Laurent an seiner Seite und einem guten Silbernen wie Matthias Kaiser haben wir eine sehr gute Mannschaft zusammengestellt, die jüngste, die in der LMP2 enthüllt wurde, mit einem Durchschnittsalter von etwas mehr als 24 Jahren.“

Es versteht sich von selbst, dass Ugo sich über seine neue Beförderung freut:“Ich muss zugeben, dass ich nach dem FIA Gold-Status und den erforderlichen Budgets nicht mehr wirklich daran geglaubt habe, dass ich diesen Schritt schon in dieser Saison machen kann“, sagt der ehemalige F4-Vizemeister und jüngste Sieger in der Geschichte des Eurocup Formula Renault. „Aber nach zwei gemeinsamen Erfolgen im letzten Jahr in Le Mans und Road Atlanta haben Bernhard und ich beschlossen, einen Vertrag über eine mehrjährige Zusammenarbeit zu unterzeichnen. Und ich muss zugeben, dass ich angenehm überrascht war, als er mir erzählte, dass er einen LMP2 gekauft und eingestellt hat und ich ihn fahren kann. Dazu noch eine Pro-Crew und zwei sehr gute Teamkollegen. Vielen Dank an die Familie Mühlner, aber auch an die Partner und Freunde, die mich bei diesem Abenteuer über meinen Club 300 erneut unterstützt haben. Ich werde alles tun, um sie nicht zu enttäuschen.“

In Begleitung des erfahrenen Thomas Laurent hatte Ugo Anfang der Woche die Gelegenheit, sein neues Gefährt bei den zweitägigen Goodyear-Tests in Barcelona zu entdecken.

Das erste Wort, das mir in den Sinn kam, war „Unglaublich“, schwärmte Ugo, „Ich hatte die Gelegenheit, etwa siebzig Runden zu drehen, und ich muss zugeben, dass ich mich schnell zurechtfand. Am Ende des ersten Tages war ich bereits in einem guten Rhythmus. Das Verwirrendste für mich war die Lenkung, die stark unterstützt und daher sehr leichtgängig ist. Das gibt einem in den schnellen Kurven nicht besonders viel Vertrauen. Ich werde mich daran gewöhnen müssen, ebenso wie an die Goodyear-Reifen. Ich hatte die Gelegenheit, eine Rennsimulation mit vollen Tanks und gebrauchten Reifen zu fahren, und das war, sagen wir mal, ziemlich vielversprechend. Ich kann es kaum erwarten, Anfang nächster Woche im Motorland Aragon wieder ins Auto zu steigen und zusammen mit dem gesamten Team Mühlner Motorsport meine Erfahrungen mit dem neuen LMP2 fortzusetzen, den ich schon jetzt liebe und den ich mit seinem weiß-blauen Dekor sehr hübsch finde.“

Es ist natürlich noch etwas früh, um über Ambitionen zu sprechen…

„Das Team und ich entdecken die Kategorie neu. Thomas (Laurent) wird unser Führer und meine erste Referenz sein. Ich werde versuchen, so schnell wie möglich von ihm zu lernen, indem ich mit den Daten und den Bordkameras arbeite. Ich möchte nicht zu gierig sein, auch wenn ich natürlich ehrgeizig bleibe. Wir werden gegen große Teams und bekannte Fahrer antreten, die diese Meisterschaft und die LMP2 in- und auswendig kennen. Es gibt 17 LMP2 in der Startaufstellung und ich würde sagen, dass ich zunächst hoffe, dass wir uns im Qualifying in der ersten Hälfte des Feldes platzieren können. Die Homogenität unserer Mannschaft sollte es uns ermöglichen, auf den Strecken, auf denen wir uns wohler fühlen, die Top 5 anzustreben, wie zum Beispiel in Francorchamps, das hoffentlich das fünfte Rennen des Jahres sein wird. Das erste Podium wäre ein Traum. Um das zu erreichen, müssen wir mit unseren Ingenieuren an den Einstellungen arbeiten, gute Tankstopps einlegen und die Strategie optimieren. Ehrlich gesagt ist es eine große neue Herausforderung für das Team Mühlner Motorsport und für mich, aber wir sind bereit, sie anzunehmen. Der Plan ist auf zwei Jahre ausgelegt, mit der Hoffnung, dass ich 2023 zum 100-jährigen Jubiläum meine ersten 24 Stunden von Le Mans bestreiten kann. Bis dahin haben wir aber noch einiges an Arbeit vor uns. Sie werden im Fahrerlager jedenfalls keinen Fahrer finden, der motivierter ist und sich mehr freut, hier zu sein, als ich.“

Wir sehen uns am 17. April in Le Castellet, wenn das erste 4-Stunden-Rennen der ELMS stattfindet.

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